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Gonçalo Velho Cabral das Pias nasceu no ano de 1400 e faleceu no ano de 1460. Foi um navegador português, cavaleiro professo da ordem de Cristo, comendador de Almourol e senhor das Pias. Gonçalo era colaborador chegado a D. Henrique. Foi o primeiro capitão donatário das ilhas de Santa Maria e São Miguel, as quais descobriu.

Este Infante descobrira os ilhéus das Formigas em 1431, na sequência de uma busca para localizar as ilhas que o piloto português Diogo Silves tinha avistado. Desembarcou nas ilhas de Santa Maria e São Miguel (Açores) em 1432. Mais tarde introduzira gado miúdo (ovelhas) e mais colonos.

A 3 de Abril de 1443 Afonso privilegiou-o durante 5 anos comendador das ilhas. Assim, criou uma portagem a quem levasse coisas dessa ilha para Portugal continental ou para outro sítio qualquer.

De volta a Portugal, Gonçalo pedira ao rei D. Afonso para tornar o seu sobrinho Nuno Velho donatário das ilhas.

Manuel Moraes